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  • 西方人眼中的中国人——丝绸

    来源:文/李好  发布日期:2014-09-15 16:47

    在西方人对中国人有具体的了解之前,他们是通过一些物品来认识中国人的。在这些物品中,丝绸是其中的代表。丝绸是一种媒介,承载着最早的西方人对中国人的认识。

    西方人眼中的中国人——丝绸
    (丝绸服装,图片来源于网络)

    透过丝绸,西方人编织了最早的对中国人的想象。他们把中国描述成为一个产丝的民族——“丝人”或“赛里斯人”。在这些描述里,中国人是极其神秘的,丝的产生也富有神话性,“由于气候炎热,那里的树枝上竟长出了羊毛,丝人‘利用这种羊毛纺织成漂亮而纤细的织物’,这就是丝。而中国人也被描述为“长着红头发、蓝眼睛、声音粗哑,不轻易与外来人交谈”、“身材高大”、“寿命超过200岁”的巨人!西方人对中国的最初认识与丝绸有着紧密的联系,这种用小虫嘴里吐出来的丝织成的纺织品为中国赢得最初的美誉,中国也因此被冠以“丝国”的美名。无疑,产丝的中国人充满了神秘的意味。

    通过丝绸,西方人开始从片段中开始拼凑着认识中国人。他们想象着能够生产出如此精美物品的民族,一定是一个文明的民族。丝人们织丝,沉默公平的交易,幸福长寿地生活。在伊希多尔的《世界所有民族的状况》中描述的丝人的国度,就像是《圣经》中描述的天堂,那是“一块辽阔而肥沃的土地”,人民幸福的生活,像所有生活在伊甸园地区的民族一样,“以水果、胡椒和蜂蜜为生”,或者每天都会吃到自天而降的面包。

    到这儿,西方人通过丝绸所认识的中国人开始逐渐虚幻和荒唐起来:“丝人喂养一种名叫“丝儿”的小虫子,小虫子吃“芦苇”胀破肚皮,丝线就在他们的肚子里;丝人们用草原上的鲜花织布;丝人不喜欢社交,有独特的贸易方式,可以活到200岁;丝人是一个非常勇敢而又人烟旺盛的民族,其身材的高大程度是地球上任何民族均不能与之相媲美的;丝人的法律是公正的,生活中充满着智慧;丝人拥有大量的金银,但习惯节俭。”

    在西方人眼中,中国一直是世界上唯一能够制造轻柔美丽丝绸的国家。有本西方史书中记载,古罗马共和国末期的凯撒大帝穿着中国丝绸袍子去看戏,引起了剧场的轰动,被认为是空前豪华的衣裳。中国的丝绸艺术总是以迷人的姿态出现在西方人眼前。

    然而,我们也可以看出,通过物来认识一个民族往往有失偏颇。通过物,我们得到的只是一些拼凑出来的片段加上自己的想象。西方人通过丝绸来认识的中国人,其描述是充满神奇想象甚至虚幻、荒唐的。一直到公元六世纪,欧洲开始有了蚕丝业。这时他们才搞清楚“产丝者乃一种虫也。丝从口中天然吐出,不须人力。虫以桑叶养之。”这个时候中国人“丝人”的神秘形象才被打破。公元六世纪之后,“赛里斯”这一称呼也才逐渐消失了。


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